Lactancia Materna: Todo lo que Necesitas Saber

La lactancia materna es la forma natural de alimentar a los recién nacidos y lactantes.

Proporciona numerosos beneficios para la salud tanto de la madre como del bebé y es recomendada por los profesionales sanitarios de todo el mundo. 

En este artículo, exploraremos los orígenes y la evolución de la lactancia materna, así como sus beneficios para la madre y el niño. 

También abordaremos temas importantes, como la duración recomendada de la lactancia materna, consejos para superar los retos de la lactancia materna y el papel de la leche materna en la protección contra enfermedades comunes. 

Tanto si eres madre primeriza como si esperas un bebé, este artículo te proporcionará toda la información que necesitas saber sobre la lactancia materna.


 

Cronología

Embarcarse en el viaje de la maternidad implica una plétora de decisiones, y una de las más cruciales es si dar el pecho o no. 

La decisión es individual, pero es importante tener en cuenta que la lactancia materna aporta muchos beneficios tanto a la madre como al bebé. 

Desde el momento en que nace el bebé, puede iniciarse la lactancia materna, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda iniciarla en la primera hora de vida.

Esta primera hora, también conocida como la «hora mágica», es un momento crucial para que la madre y el bebé se unan, y el bebé suele ser más receptivo a la lactancia materna durante este período. 

Durante los seis primeros meses de vida, se recomienda la lactancia materna exclusiva, con lactancia materna continuada junto con alimentos complementarios hasta los dos años de edad o más, según las directrices de la OMS.

Los bebés también tienen más probabilidades de amamantar si la madre tiene una enfermedad. Considera la posibilidad de amamantar en la primera hora de vida.

En otro orden de cosas, la leche materna no le debe faltar. A medida que el bebé crece, la leche materna se adapta a las cambiantes necesidades nutricionales del niño, proporcionando el equilibrio perfecto de proteínas, grasas, vitaminas e hidratos de carbono.

El contacto piel con piel durante la lactancia materna no sólo crea un fuerte vínculo emocional entre la madre y el bebé, sino que también tiene un efecto calmante en el lactante. 

De las numerosas ventajas para la salud, la lactancia materna también ofrece comodidad, ya que no es necesario calentar un biberón en mitad de la noche ni medir las proporciones correctas para alimentar al bebé, ya que, la leche materna siempre está lista y a la temperatura perfecta. 

Además, la lactancia materna es rentable y puede ahorrar a las familias una cantidad sustancial de dinero que de otro modo se gastaría en la compra de leche de fórmula.


 

Orígenes

Los orígenes de la lactancia materna están profundamente arraigados en la historia humana, ya que se remontan al inicio de la humanidad. Durante siglos, las madres han alimentado a sus hijos con la leche que producen sus propios cuerpos, reconociéndola como la fuente más natural y beneficiosa de nutrición para los lactantes

En diversas culturas y geografías, el acto de amamantar ha sido venerado como un aspecto especial y esencial de la maternidad. Las prácticas, los conocimientos y los sistemas de apoyo tradicionales para la lactancia materna se han transmitido de generación en generación, reflejando el significado cultural y la sabiduría asociada a este acto fundamental de alimentar.

A medida que evolucionaban las normas sociales y las estructuras familiares, también lo hacían los enfoques de la lactancia materna, influidos por diversos factores, como los descubrimientos científicos, los cambios culturales y las tendencias de la industria. 

Aunque la premisa básica de la lactancia materna no cambió, los métodos, los conocimientos y el apoyo disponibles para las madres han avanzado, haciendo cada vez más hincapié en la promoción de la lactancia materna como la opción óptima para la alimentación infantil. 


 

El calostro, la primera leche que produce la madre

El calostro, la primera leche que produce la madre, es un componente inestimable de la lactancia materna. 

A pesar de su apariencia más espesa y su menor cantidad en comparación con la leche madura, el calostro está repleto de nutrientes esenciales y defensas inmunológicas, como los altos niveles de proteínas y anticuerpos. 

Esta leche inicial ayuda a proteger al recién nacido de infecciones e inicia el proceso de colonización de la microbiota intestinal del bebé. 

Su impacto en la inmunidad y la salud a corto y largo plazo es significativo, lo que subraya la importancia de iniciar la lactancia materna exclusiva lo antes posible para garantizar que el bebé se beneficie plenamente de los componentes vitales del calostro.


 

Beneficios de la lactancia materna para el bebé

Hay una multitud de beneficios que la lactancia materna ofrece al bebé. No sólo la leche materna proporciona los nutrientes esenciales necesarios para el crecimiento y desarrollo del bebé, sino que también desempeña un papel importante en la protección del lactante contra una serie de enfermedades y afecciones de salud

La composición única de la leche materna, que incluye anticuerpos, enzimas y glóbulos blancos, ayuda a reforzar el sistema inmunológico del bebé, protegiéndolo de infecciones y enfermedades. 

Las investigaciones indican que los bebés amamantados tienen un menor riesgo de desarrollar afecciones como asma, eczema e infecciones respiratorias y de oído. 

Además, la lactancia materna se ha relacionado con una menor probabilidad de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) y con una menor incidencia de obesidad y diabetes tipo 2 en la infancia. 

El acto de amamantar también favorece el desarrollo sano de la mandíbula y los dientes, y mejora la función cognitiva y el vínculo emocional entre el bebé y la madre.


Beneficios de la lactancia materna para la madre

La lactancia materna no sólo reporta numerosas ventajas al bebé, sino que también conlleva una amplia gama de beneficios para la madre. 

Desde el punto de vista fisiológico, la lactancia estimula la liberación de la hormona oxitocina, que ayuda al útero a volver a su tamaño previo al embarazo y reduce las hemorragias posparto. 

Este proceso natural favorece la recuperación física de la madre tras el parto. El acto de amamantar también consume calorías extra, lo que contribuye a la pérdida de peso tras el parto. 

Además, la lactancia puede contribuir potencialmente a reducir el riesgo de ciertas afecciones de la madre, como la probabilidad disminuida de desarrollar diabetes tipo 2, cáncer de mama y cáncer de ovario

El vínculo emocional que se forma durante la lactancia materna fomenta una profunda sensación de conexión y satisfacción para la madre, promoviendo su bienestar mental. 


 

¿Por cuánto tiempo se debe amamantar al bebé?

La duración del amamantamiento es una decisión personal de la madre, influida por multitud de factores, como las prácticas culturales, el estilo de vida y las circunstancias individuales.

La OMS recomienda la lactancia materna exclusiva durante los seis primeros meses de vida del bebé, lo que significa que el lactante sólo recibe leche materna y ningún otro líquido o alimento sólido, ni siquiera agua, salvo que sea necesario administrarle soluciones de rehidratación oral, vitaminas, minerales o medicamentos. 

Después de los seis primeros meses, se aconseja la introducción de alimentos complementarios nutritivos, al tiempo que se continúa con la lactancia materna, con la continuación de la lactancia materna hasta los dos años de edad o más, según deseen la madre y el bebé. 

Es esencial que las madres tomen decisiones informadas sobre la duración de la lactancia basándose en sus necesidades específicas.

La orientación profesional y el apoyo familiar también pueden desempeñar un papel fundamental en este proceso de toma de decisiones, garantizando que el calendario de lactancia que se elija se ajuste a los intereses de la madre y el niño.

 

¿Qué hacer si tienes problemas para amamantar?

A pesar de los numerosos beneficios y aspectos naturales de la lactancia materna, algunas madres pueden encontrar problemas o dificultades en el camino.

Es crucial que estas madres busquen apoyo y orientación para abordar los problemas a los que puedan enfrentarse. 

Pueden surgir una variedad de problemas, desde preocupaciones sobre la succión y el suministro de leche hasta la gestión de las demandas físicas de la lactancia materna. 

En tales casos, consultar a un asesor de lactancia, una matrona o un profesional sanitario puede ofrecer una ayuda y unas soluciones muy valiosas. 

Estos profesionales pueden brindar apoyo y asesorar sobre la forma de abordar las dificultades que presenta la lactancia materna, ofrecer consejos prácticos para una lactancia materna satisfactoria y asegurarse de que tanto la madre como el bebé están cómodos y prosperan a lo largo del proceso de amamantamiento.

 

¿Puedo amamantar si tengo enfermedades o tomo medicamentos?

Para las madres que enfrentan enfermedades crónicas o agudas, así como aquellas que requieren medicamentos para afrontar ciertas afecciones de salud, surge la preocupación sobre la viabilidad de amamantar. 

En la mayoría de los casos, con la orientación y supervisión adecuadas, la lactancia materna es posible incluso si la madre experimenta ciertas enfermedades o necesita tomar medicamentos

Es fundamental que las madres consulten con profesionales de la salud, como médicos y consultores de lactancia, para evaluar los riesgos y beneficios de amamantar en su situación particular. 

Con el asesoramiento adecuado, es posible que las madres encuentren alternativas seguras, como ajustes en la medicación o apoyo adicional, que les permitan continuar amamantando mientras protegen su propia salud y la del bebé.

 

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